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Mutter hält die Hand an die Stirn des kleinen Kindes

Fieber bei Kindern führt zu oft in die Klinik

Wenn Kinder Fieber bekommen, ist oft nicht klar, ob es sich um einen harmlosen Infekt, oder eine gefährliche Infektion handelt. Wenig erfahrene Eltern sind schnell beunruhigt. Europaweit bemühen sich Forscher, durch bessere medizinische Diagnose von fiebernden Kindern den Antibiotikaeinsatz wie auch die Klinikaufenthalte zu reduzieren. Federführend mit dabei sind Forscher aus Graz, berichtet die Austria Presse Agentur (APA). 

Steigt die Körpertemperatur über 38,0 Grad Celsius – im After gemessen – spricht man von Fieber. Meist ist der Körper dann mit der Abwehr von „alltäglichen“ Virusinfektionen wie Erkältungen und Grippe, Magen-Darm-Infekten oder einer Entzündung beschäftigt, schilderte Prof. Dr. Werner Zenz von der Klinischen Abteilung für Allgemeine Pädiatrie der Med-Uni Graz der APA. Es kann aber auch von gefährlichen Infekten wie Lungenentzündung oder einer Hirnhautentzündung (Meningitis) herrühren, die gravierende Komplikationen mit sich ziehen oder tödlich enden können. 

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Symptom nicht Ursache 

Daher herrscht immer wieder Verunsicherung: Manche Eltern geben fiebersenkende Mittel, obwohl die Temperatur kaum erhöht ist – und bekämpfen damit noch dazu das Symptom und nicht die Ursache. Andere bringen ihr überhitztes Kind ins Krankenhaus, statt ihm Ruhe zu gönnen, einige kommen wiederum zu spät ins Spital. Vor allem zu Beginn sei die Unterscheidung zwischen harmlosen Viruserkrankungen und beispielsweise einer gefährlichen, wenn auch seltenen, bakteriellen Infektion jedoch nur schwer zu treffen: „Ein bis dato völlig gesundes Kind kann innerhalb weniger Stunden an einer Meningokokken-Infektion versterben“, gibt Zenz ein Beispiel für die möglichen Auswirkungen einer seltenen, aber sehr gefährlichen bakteriellen Infektionserkrankung.

„Wir wollen keinen Fehler machen und nehmen dafür invasive Untersuchungen, oftmals unnötige antibiotische Therapien in Kauf“, schilderte Zenz das Dilemma, vor dem Ärzte bei der Behandlung des oftmals nicht klar zuordenbaren Fiebers stehen. „Neben der möglicherweise vermeidbaren Belastung für die Kinder entstehen als Folge dieser Vorgangsweise jedoch auch antibiotische Resistenzen sowie enorme Kosten für das Gesundheitssystem“, gibt er zu bedenken. 

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Europaweite Standards 

Seit mehreren Jahren bauen Kinderärzte, Infektiologen, Molekularbiologen und Genetiker daher ein europäisches Forschungsnetzwerk auf, das eine verbesserte Diagnostik und Therapie von fiebernden Kindern zum Ziel hat. Die Gruppe hat nun ein EU-Projekt im Umfang von 18 Mio. Euro starten können, das europaweite Standards für deren medizinische Diagnose und Betreuung schaffen will.

So will man neue und einfachere Labortests entwickeln, die schneller zwischen bakteriellen und viralen Infektionen unterscheiden können, schildert Zenz. Er stellt an der Med-Uni Graz das österreichische Team im EU-Projekt, das auf vier Jahre bis 2020 anberaumt ist. In Graz beschäftigen sich die Wissenschaftler um Zenz schon seit Jahren mit der Erforschung des genetischen Hintergrundes von Infektionserkrankungen. Sie wollen im Rahmen des Projektes unter anderem einen Marker für die Infektion von Bakterien, die Gesichtslähmung (Facialisparese) hervorrufen, finden.

Gemeinsames Ziel werde es sein, das derzeitige Vorgehen bei der Betreuung fiebernder Kinder in verschiedenen europäischen Gesundheitssystemen zu erheben und europaweite Standards zum Management zu etablieren: „Stationäre Aufnahmen, invasive Untersuchungsmethoden sowie der Einsatz von Antibiotika sollen langfristig gekürzt werden“, blickt Zenz in die Zukunft. 

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Ratschläge des Fachmanns 

Eltern von fiebernden Kindern rät Zenz bis dahin, nicht nur auf das Thermometer, sondern auf das allgemeine Befinden des Kindes zu achten: Wenn das Fieber mehrere Tage ohne erkennbare Ursache andauert beziehungsweise mit Atemnot, Erbrechen, Durchfall oder Nackensteifigkeit einhergeht, sollte der Arzt aufgesucht werden, ebenso bei Säuglingen unter drei Monaten. „Eltern haben an und für sich ein gutes Gespür, es geht auch darum den Hausverstand und nicht die Panik walten zu lassen.“

 

Mag. Christian Boukal / APA

August 2016

 

Bild: APA (dpa/gms/Patrick Pleul)

Zuletzt aktualisiert am 13. November 2020